Cheap Eats

In mijn boek heb ik het regelmatig over “cheap eats”: goedkope culinaire avonturen die drie vriendinnen en ik eens in de paar weken ondernamen. (Cheap eats komen in mijn boek voor omdat de andere “cheap chicks” — zoals we onszelf zijn gaan noemen — me tijdens die etentjes vaak de meest briljante adviezen gaven.)

In de loop der jaren zijn we in talloze geweldige restaurantjes geweest. Veel zijn inmiddels ten onder gegaan (rest in peace, Tehuitzingo Mexican Deli & Taquería…), maar sommige van onze favorieten lijken het uitstekend te doen. Daarvan volgt hier een selectie voor lezers die in New York wonen of de stad gaan bezoeken en die zin hebben om de diversiteit van The Big Apple te vieren met een (soms relatief…) goedkoop culinair avontuur.

Via new.mta.info is het gemakkelijk uitvogelen hoe je op de verschillende plekken kunt komen.

De “cheap chicks” in Sama Sebo, een Indonesisch restaurant in Amsterdam, tijdens het onbetaalde verlof dat ik nam om te beginnen met het schrijven van mijn boek.

AMY RUTH’S

Soul food restaurant in Harlem met afbeeldingen van Afrikaans-Amerikaanse helden op de muur.

amyruths.com

CAFE HIMALAYA

Lekker Himalayaans eten in de East Village.

cafehimalaya.weebly.com

LA CABAÑA SALVADOREÑA

Weliswaar gelegen aan een wat minder minder gezellig stukje van Broadway, La Cabaña Salvadoreña is een warm tentje in Washington Heights dat heerlijke versies serveert van de Salvadoraanse specialiteit popusas (gemaakt van maïs en daardoor glutenvrij).

lacabanasalvadorena.com

DI FARA PIZZA

Toen wij ons in deze pizzeria hartje Brooklyn zaten te verheugen op onze pizza, stond de eigenaar — Dom — in korte witte broek met schort verse basilicum ervoor te knippen. Toen hij in maart 2022 overleed, wijdde The New York Times een artikel aan hem. Het restaurant lijkt nog steeds goed te lopen.

difarapizzany.com

GANESH TEMPLE CANTEEN

Aparte ervaring! In een ruimte die iets wegheeft van een gymzaaltje onder een Indiase tempel in Queens kregen we voor $9 een enorme hoeveelheid eten. Tegen sluitingstijd had het restaurant nog veel bakjes met lekkers over; daar kregen we er een stapel van mee.

canteen.nyganeshtemple.org

KAFANA

Een Servisch-Kroatisch restaurant in Alphabet City waar het ook leuk brunchen is. Op het terras kun je uitgebreid van het straatleven op Avenue C genieten.

kafananyc.com

Omar's Kitchen

Een fantastisch Jamaicaans restaurant in de Lower East Side: kleurrijk, veel planten, Caribische muziek, warme bediening, tropische drankjes en zalig eten. (Toegegeven, niet het allergoedkoopste…) In coronatijden biedt dit tentje de uitstekende optie van naast de stoep eten onder een luifel: die hield ons droog tijdens een stortbui. Er is ook terrasverwarming.

A coronaproof etentje met de vriendin die Kamla heet in Genadeloos geschenk

omarskitchennyc.com

LA SAVANE

Wij leken de enige niet-Afrikaanse gasten van dit Ivoriaanse restaurant in Harlem!

lasavanerestaurant.com

Sigiri

Een knus, cash-only, bring-your-own-bottle tentje in de East Village dat verrukkelijk Sri Lankaans eten serveert. Ik heb genoten van een linzenpasteitje, vis-curry en rijst-spaghetti met kokos-jus en kokos-sambal — allemaal glutenvrij.

sigiriny.com
yelp.com

SRIPRAPHAI

Dit Thaise restaurant in Queens was onze eerste cheap eat (in 2004!). Het was ons aangeraden door de Thaise oppas van de cheap chick die in mijn boek Karlie heet. Voordat we op dit avontuur gingen, schreef Karlie zoiets als: “Formica tables, neon lighting, cash only — excellent!” Zo’n simpel tentje met befaamd koken was precies waar we naar op zoek waren toen we het plan opvatten om eens in de zoveel weken op goedkope culinaire avonturen te gaan. Het eten was geweldig.

sripraphai.com

TASTE OF SAMARKAND

Je weet niet wat je meemaakt als je dit Oezbeekse restaurant in Queens binnenstapt: alsof je de metro naar Centraal Azië hebt genomen! De obers spraken nauwelijks Engels, maar hebben ons smakelijk vlees met in vet gedrenkte aardappelen geserveerd. De avond dat wij er waren, werd er gezongen en gedanst — fantastisch!

tasteofsamarkand.com

Tasty Hand-Pulled Noodles II

Klassieke “cheap eat” in Hell’s Kitchen. We hebben er tussen voornamelijk Aziatische mede-gasten met ons drieën genoten van heerlijke noedels voor in totaal $37. Er was zoveel over dat twee van ons “doggy bags” mee naar huis hebben genomen: goed voor een heerlijke lunch de volgende dag.

tastyhandpullednoodleshellskitchen.com